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Espacio Van Gogh, en Arles

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Foto, Bárbara

El espacio Van Gogh en Arles, en la Provenza, contiene el “Autorretrato con pipa” de Vincent Van Gogh y el “Autorretrato con Sombrero de paja” . Pasear por Arles es seguir las huella del pintor y sentirlo en todos los rincones, plazas y callejuelas; es asomarse al Ródano y cruzar a la otra orilla. Es sentarse en la plaza del Ayuntamiento, la plaza de la República, y ver pasar volando a los cuervos. Ir a la plaza del Forum y sentarse en un bar mientras en el café Van Gogh te lo imaginas pintando ” La noche estrellada”. Luego, tras esta parada, subir hasta el anfiteatro romano y descubrir intacta su belleza… Todo esto y más es ir a Arles porque a las afueras te espera “Le pont Langlois” que pintara tantas veces y que sigue igual y si cierras los ojos hasta puedes ver a las lavanderas que hacen su trabajo a la orilla del río.

El mobiliario de Gaudí, otra maravilla

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Todos conocemos las obras arquitectónicas del genial Gaudí, pero el mobiliario que creara no le va a la zaga. Las sillas, el banco, cualquier objeto del un ajuar doméstico lo trataba como una obra de arte. Así el interior de la casa Batlló igual que hiciera en la Pedrera están tratados con un mimo y una genialidad desbordante; cualquier detalle por nimio que nos parezca están diseñados con esa perfección única. Mi total admiración por este genio universal.

Fotos, Bárbara

Los guanches (II)

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La arqueología no tiene todas las respuestas sobre este pueblo que vivió en las Islas Canarias antes de que llegaran los primeros invasores extranjeros. Pero sí se sabe por los estudiosos que la mujer gozaba de gran respeto y preferencia en la sociedad guanche. ¿Se puede hablar de una sociedad matriarcal? Lo cierto es que algunas tenían poderes extraordinarios. Una mujer a la que llamaban Tamonante dilucidaba cualquier tipo de pleitos y otra, Tibiabin, era adivina; se habla de mujeres guerreras que luchaban con piedras y largos bastones. En la Isla de La Palma “una hermosa mujer de elevada estatura” luchó frente a los españoles, según el naturalista francés Georges Marie Bory de Saint. Las mujeres delegaban el poder a los hombres o mencey en Tenerife o guarnateme en Gran Canaria, aunque ellas tenían el poder sucesorio. Los nobles se distinguían de los plebeyos porque llevaban el pelo largo. Las armas estaban fabricadas con piedras, bolas y objetos punzantes, y madera endurecida mediante el fuego. Se han encontrado cráneos trepanados, que dan fe del grado alcanzado en medicina por los guanches. Se sabe que los aborígenes de Tenerife llevaban su ganado a pastar en verano al parque Nacional de Las Cañadas del Teide. Según la leyenda, el volcán del Teide era la morada del demonio Guayota, lo que demuestra su valentía y arrojo. Está documentado que existía, en la sociedad guanche, la figura del momificador. El proceso era laborioso y minucioso; después de lavar el cuerpo le introducían por la boca una mezcla de manteca derretida mezclada con polvos de brezo, de piedra, cáscara de pino y diversas hierbas; el cadáver se exponía al sol durante quince días por ambos lados hasta que quedaba seco. El difunto, al que llamaban xaxo, era llorado por sus parientes. Hay momias guanches dispersas por Madrid y otras capitales del mundo. La gran pregunta es ¿cuál es el grado de parentesco entre los primitivos pobladores y los isleños de hoy? En definitiva, un tema apasionante para los amantes de la arqueología y para los que hemos conocido y vivido en esas paradisíacas islas.

Las “Grandes ” de Montmartre (II)

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Una calle de Montmartre, foto Bárbara.

Como ya dije en un post anterior, hablando de las mujeres importantes que jugaron un papel en el Montmartre de aquellos años dorados de “La Butte”, hay que destacar además a Suzanne Valadon y a Mary Cassatt. Dos fuertes personalidades, cada una en su estilo

De Suzanne Valadon, como ya dije en su momento en un post, comenzó, por su belleza, como modelo de pintores como Renoir, Degas, Toulouse Lautrec…, pero su talento la llevó a realizar su primera exposición en la galería de Berthe Well. Su pintura es fuerte e innovadora, dedicándose con pasión al desnudo sobre todo masculino, algo nada frecuente en aquellos años para una pintora. Se la recuerda así mismo por sus excentricidades, qué menos en aquella época en que las mujeres estaban tan constreñidas. Se dice que tenía una cabra en su estudio y que abandonó a su marido, un rico banquero, para tener una pareja veinte años más joven que ella.

Mary Cassatt por su parte fue una importante mecenas, además de artista. El hecho de que en EEUU haya tantas obras impresionistas, se debe a su labor como intermediaria entre los pintores y las familias adineradas norteamericanas. Su relación con Degas fue clara e importante, pues no solo posó para él, sino que trabajaron juntos intercambiando sus respectivas experiencias como pintores. Está considerada una de las mejores grabadoras del siglo XIX, pero a pesar de ello no pudo entrar en la Academia de Bellas Artes por sus desnudos masculinos, ya que tenían vetadas a las mujeres que pintaban esas “cosas”. Mon Dieu, quel horreur!

Restauración de Notre-Dame según Fran Canós

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El 15 de abril de 2019 se produjo el incendio que conmovió a todo el mundo. Tres meses después, la plataforma mundial GoArchitec seleccionó los 50 mejores proyectos para la restauración de la catedral, el monumento más visitado de Europa. Ahora, entre los diez favoritos, se encuentra el de Fran Canós (Nules, Castellón), un joven ingeniero de diseño industrial, según el diario The Independent. Impresionado por el incendio, se puso a trabajar al día siguiente. Según sus propias palabras: “Recuerdo que era viernes, acabé de trabajar por la tarde… y empecé a imaginar lo que debería hacer el arquitecto: atacar los contrafuertes, hacer algún tejido… una armadura de piedra natural que fuera por encima de la cubierta y que simbolizara proteger Notre-Dame… ” Y añade: “Yo prefiero toda la historia de Notre-Dame con aplicaciones que permite la tecnología actual para la piedra y la madera, otros prefieren cristal o aluminio, pero no lo veo oportuno”. Efectivamente, como añade, la catedral y la historia merecen un respeto. Además su idea es hacer la aguja de Viollet-le-Duc tal como era me parece destacable. Ese bellísimo trenzado que lleva su proyecto curvando la piedra ahora se puede hacer, porque él trabaja con una empresa francesa que lo hace, que realiza esta técnica. Para todo ello habría que hacer un análisis de estructuras, siempre según Canós. Este trenzado se ve perfectamente en la primera fotografía, cuyo resultado es muy bello. En Fran Canós Studio creen que la catedral debe ser reconstruida tal y como estaba, utilizando los mismos materiales de madera y piedra, aunque aplicando los avances técnicos y el diseño, como se hizo en 1163 cuando se construyó.. La aguja de Viollet-le-Duc data de 1844.

El proyecto de Canós lo encuentro fascinante y bellísimo, al tiempo que supone un respeto hacia la historia, anteponiéndolo a todo y sin ánimo de dejar “su firma” por encima de cualquier cosa, como pretenderían muchos profesionales. Aplaudo fervientemente su proyecto.

Paris en Primavera

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París en Primavera, con los árboles llenándose de flores y hojas nuevas. En la primera fotografía, Notre Dame, cuyos trabajos de restauración la dejarán como nueva, aunque aún se debe decidir quién se encargará por fin de llevarlo a buen término. De los innumerables proyectos presentados se seleccionaron finalmente cincuenta, entre los cuales se encuentra un ingeniero español, Fran Canós de 30 años, que quiere reconstruir la aguja de Violet le Duc tal como estaba. La segunda se la dedico a otra persona que, como yo vivió, en la casa de fachada rosa, sita en 5 rue Lagrange, va para ti M. Concepción Contel!. Yo estuve en el último piso, en una buhardilla que compartí con otra chica española; la habitación constaba de dos camas y un aseo, pero las duchas y las bañeras estaban en una sala grande en otro piso, igual que los retretes. Todo muy francés. En la Saboya francesa pasaba lo mismo, las duchas, que eran igualmente comunes, estaban aparte; las habitaciones solo tenían un lavabo y un bidet. Yo encontraba todo esto muy chocante, porque en España el cuarto de baño era completo; de modo que allí era frecuente ir con la botella de lejía en la mano. Son anécdotas para contar. La última es igualmente preciosa, con ese cielo tan azul y los típicos edificios del XIX. Lo dicho, París en primavera es como para no perdérselo; a ver si el año que viene y el virus lo permiten.

¡Mi agradecimiento a mi queridísima parisina!!!

Las Murallas Reales de Ceuta (España)

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Fotografías, Jero García Gázquez

Las Murallas Reales de Ceuta es sin lugar a dudas el monumento más representativo de la ciudad. Las murallas y el foso se construyeron para proteger el istmo y la península de la Almina, donde se situaba la parte antigua del continente africano. El conjunto amurallado consta de varias líneas defensivas formadas por almenas, baluartes, bastiones, la plaza de armas y un foso navegable de trescientos metros de longitud. Estas murallas fueron declaradas en 1985 Bien de Interés Cultural en la categoría de “Conjunto histórico”. Las primeras murallas iniciaron su construcción por decisión del primer califa omeya de Córdoba en el año 957 d.C. y se terminaron durante el reinado de su hijo. Esta muralla fue ampliada y reforzada por los portugueses tras la conquista de Ceuta en 1415. Después del sitio de Muley Ismail (1649-1727) se extendieron las defensas de la Plaza más allá del foso. La Ciudad Autónoma de Ceuta ya fue amurallada por los romanos; en el siglo X se construyeron nuevas murallas; se reconstruyeron en el siglo XVI; en el XVIII se construyó junto a ella un cuartel fortificado que es en la actualidad el Parador Nacional La Muralla desde 1966. Pero fueron los portugueses los que alzaron la actual muralla entre 1541 y1549 aprovechando los restos antiguos, labor llevada a cabo por Miguel Arruda y Micer Benedito de Rávena. Fue Jorge de Verboom quien diseñó un cuartel fortificado para alojar cuatro batallones. Dentro de los muros de la muralla se encuentran elementos arquitectónicos tan importantes como la llamada Puerta Califal del siglo X.

París nevado

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Preciosas fotos que me llegan de Paris, tras la nevada que nos ha dejado a todos tiritando de frío. El majestuoso puente de Alejandro III, una de las salidas de los bateaux mouche, el Sena helado y de fondo el Grand Palais. ¡Cómo me hubiera gustado verlo, estar allí con dos personas a las que quiero mucho y que me ofrecen estas vistas tan bonitas, porque saben que adoro la Ciudad Luz. Como se decía en “Casablanca: “Siempre nos quedará Paris”. ¡Muchísimas gracias a mis queridos parisinos. Bisous!

Mary Abbott

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Reproducciones de Mary Abbott: 1ºSin título”; 2º Lucy; 3º “Diamantes y Pájaros2; 4º “Sin título”.

Mary Abbott fue una mujer extraordinaria, que lo mismo hacía de modelo para la revista Vogue que hacía de anfitriona para cenas en su casa de la calle Décima de Manhattan en N.Y. donde reunía a pintores e intelectuales. Nació en el verano de 1921. Esta artista estadounidense fue miembro de la Escuela de Expresionistas Abstractos de N.Y. a finales de los años 40 y 50. Desde muy jovencita, a los doce años, estudió en la Art Students League y más tarde siguió las enseñanzas de George Grosz. Aprendió de grandes maestros como Cimabue y Tintoretto pasando por Delacroix, Cézanne o Matisse. En 1943 se casó con el también pintor Lewis R. Teague. Amante de la obra de Marcel Proust y de la de Picasso. Fue confidente y musa de De Kooning y su obra influyó en la de Willem sobre todo en la década de los cincuenta. El gestualismo, su enérgico trazo arrastrando la pintura, su colorido vivo, su constante exploración lo expresó así: “la intensidad de la Naturaleza Viviente a través de mí misma, utilizando el medio, la pintura, el color, y la línea que definen la poesía del espacio vital”. Después de la Segunda Guerra Mundial se unió al “Grupo del Centro”. Fue una de las tres mujeres miembros del Artist’s Club en N.Y., junto con Perle Fine y Elaine de Kooning. Realizó muchas exposiciones individuales y colectivas en EEUU y en el extranjero, incluida en la The Persistence of Abstraction en el Museo Estatal de Bellas Artes de Pushkin, Moscú. En 2011 recibió el premio Art Hampton Lifetime Achievement Award que galardona la obra realizada por una artista cuya contribución ha sido importante en las artes visuales.

Santa María Novella II (Florencia)

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Fotos, Bárbara

El interior de la iglesia de Santa María Novella de Florencia me impresionó nada más entrar por la gran cruz de Giotto, que me dejó sin palabras. Después ya me fui fijando en el altar mayor con su fantástico labrado y las vidrieras, esas que filtran la luz de modo que los fieles o no en la época de las grandes catedrales debían quedar fascinados e impresionados. Toda esa magnificencia iba dirigida al pueblo llano, poco letrado e instruido de entonces. Ese ambiente y la grandiosidad de la nave central y las laterales con sus correspondientes capillas con ricos retablos, magníficos, como el de la última fotografía, dan fe de la riqueza de la iglesia y de cómo su poder se ponía de manifiesto. Cierto es que los grandes artistas, gracias al mecenazgo de la misma, pudieron realizar sus obras maestras, que nos han llegado hasta hoy con toda su belleza.

Siento que las fotografías no sean muy buenas, el día era gris y mi máquina muy normalita.